Misty Kuala Lumpur cityscape

Efficienza energetica: le città possono ispirare il cambiamento?

Le grandi città mettono a dura prova l’ambiente. Possiamo permetterci l’inazione e permettere alle generazioni future di affrontarne le conseguenze? Le soluzioni a questi problemi sono già qui, afferma R. Narayanan, Country MD di ABB Malaysia e Lead Business Area Manager di ABB Motion Asia.

Da qualche settimana abbiamo celebrato la Giornata Mondiale dell’Ambiente, il cui tema è stato quest’anno “Ripristino dell’ecosistema”, con un forte focus sul ripristino del nostro rapporto con la natura, cosa che richiede maggiore convinzione e uno sforzo più coeso. Esiste un ecosistema intricato in cui le specie dipendono l’una dall’altra per sopravvivere e prosperare.

Avendo chiamato Kuala Lumpur, in Malesia, casa negli ultimi cinque anni, è facile immaginare che il cambiamento climatico, le emissioni di carbonio e il degrado del nostro ecosistema siano un problema per scienziati e ambientalisti. Nella Malesia tropicale, nella maggior parte dei luoghi c’è una vegetazione lussureggiante e cieli azzurri. Per gli amanti della natura più avventurosi, la Malesia vanta la foresta pluviale di Belum Temengor, una delle foreste pluviali più antiche del mondo, che si stima abbia più di 130 milioni di anni; il Parco Nazionale Mulu che ha il più grande passaggio in grotta del mondo; e l’isola di Sipadan che appare regolarmente nelle liste dei primi tre punti di immersione. Sarebbe inimmaginabile se le generazioni future potessero ammirare queste meraviglie naturali solo attraverso i libri o Internet a causa delle nostre azioni o inazioni.

Le città come punto di partenza

Secondo le Nazioni Unite, le città costituiscono solo il 3% della superficie terrestre ma generano circa l’80% del PIL mondiale. L’importanza delle città continuerà ad aumentare poiché si prevede che due terzi della popolazione mondiale vivrà in centri urbani entro il 2050, con la più grande espansione prevista nei paesi in via di sviluppo. Come epicentro dell’attività umana, le città rappresentano dal 60% all’80% del consumo di energia e almeno il 70% delle emissioni di carbonio.

Contro questo paesaggio incalzante, stiamo raggiungendo un punto di svolta per ripristinare l’armonia naturale tra città e ambiente. Ciò deve avvenire con una velocità e una scala tali da scongiurare una crisi maggiore. Le attività umane hanno alterato quasi il 75% della superficie terrestre. È tempo di ripristinare il nostro rapporto con la natura e l’ecosistema da cui tutti dipendiamo.

Efficienza energetica negli edifici

Il modo in cui le città si evolveranno in futuro sarà cruciale per gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite e l’accordo di Parigi. Il potenziale per compiere progressi tangibili verso un futuro sostenibile inizia con l’efficienza energetica: nelle nostre case e nei luoghi in cui lavoriamo e giochiamo, nel modo in cui ci spostiamo e nelle reti idriche su cui facciamo affidamento. Il valore dell’efficienza energetica è sottolineato dalla sua capacità di soddisfare il nostro fabbisogno energetico senza dover ampliare l’approvvigionamento energetico. Significa implementare soluzioni e dare priorità alle azioni nel punto finale del consumo, ovvero negli edifici, negli strumenti, nei prodotti e nei macchinari, senza aggiungere ulteriore stress alle infrastrutture energetiche.

Gli edifici rappresentano più di un terzo dell’energia e metà dell’elettricità utilizzata a livello globale. Sono inoltre responsabili di circa un terzo delle emissioni globali di CO2. Secondo l’Agenzia Internazionale per l’Energia, le emissioni dirette e indirette dell’elettricità e del calore commerciale utilizzati negli edifici sono salite a 10 GtCO2 nel 2019, il livello più alto mai registrato, dopo l’appiattimento tra il 2013 e il 2016. Adottando sistemi di riscaldamento, ventilazione e aria condizionata collaudati (HVAC), possiamo fare i primi passi verso un futuro a basse emissioni di carbonio per le città.

Tali nuove tecnologie aprono opportunità per operazioni di edifici intelligenti. Il fabbisogno energetico di un edificio può essere regolato automaticamente per adattarsi alle effettive esigenze. Ad esempio, il flusso d’aria negli uffici rallenterà la mattina presto o la sera tardi e durante i fine settimana, quando il livello di occupazione è basso.

Anche il controllo del flusso è rilevante. Negli edifici più vecchi, valvole, valvole a farfalla e serrande vengono utilizzate per regolare il flusso di aria o liquidi. Ciò significa che i motori nelle applicazioni di ventilatori e pompe funzionano sempre alla massima velocità e sprecano molta energia. Un’opzione migliore e più efficiente consiste nell’utilizzare azionamenti a velocità variabile per controllare questi motori. Con un azionamento a velocità variabile, i motori possono funzionare esattamente alla velocità necessaria per ogni applicazione e in base al carico effettivo dell’edificio. Inoltre, potrebbe essere utile indagare sull’effettiva efficienza di un motore e, se è più vecchio di IE3, considerare di aggiornarlo a IE5. Le soluzioni sono disponibili. Tutto ciò che serve è la volontà di accelerare la loro adozione in modo che le città possano muoversi verso un futuro più sostenibile.

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