Model AG

Un modelo a seguir de eficiencia energética

Model Group, un fabricante de embalajes con sede en Suiza, ha actualizado una máquina de papel con 36 motores ABB energéticamente eficientes que incluyen convertidores de frecuencia. De esta manera, ha aumentado significativamente su eficiencia y ha reducido el consumo de energía hasta en casi 900 000 kilovatios/hora al año, el equivalente a 200 viviendas unifamiliares.

Las máquinas para fabricar papel son enormes. Tienen casi 80 metros de largo y se accionan por medio de docenas de motores eléctricos que están en funcionamiento las 24 horas del día y los siete días de la semana.

Model Group utiliza dos de estas poderosas máquinas en su principal planta suiza de Weinfelden. Estas máquinas fabrican papel para producir cartón ondulado, lo que se realiza en la misma fábrica.


La producción de papel energéticamente eficiente es la máxima prioridad para el fabricante de papel Model Group. Philipp Lenhard, director técnico, explica cómo han reducido su consumo energético en 900 000 kWh al año utilizando la última tecnología en motores.

En la producción de papel se utiliza mucha energía. Además de la energía eléctrica necesaria para mover las máquinas, se requiere mucho calor. «Lo obtenemos en forma de vapor a través de una tubería de tres kilómetros desde la planta de incineración de desechos de Weinfelden», explica Philipp Lenhard, director técnico de la instalación. «Si tuviéramos que generar este calor nosotros mismos, tendríamos que quemar alrededor de 20 millones de litros de combustible al año». Al necesitar una cantidad de energía tan importante, el aumento de la eficiencia daría como resultado ahorros energéticos y económicos importantes.

Sostenibilidad en el ADN

La sostenibilidad está, en gran medida, en el ADN de Model Group, ya que las fibras recicladas de papel y cartón son, en su mayoría, los materiales de base de sus productos. En Weinfelden, se utiliza cartón y papel reciclados como material de base, que primero se limpia de cualquier material contaminado en varios pasos.

La potente segunda máquina de papel de las instalaciones de Model AG en Weinfelden se ha readaptado para mejorar su eficiencia.

«Para nosotros, el reciclaje y la producción energéticamente eficientes tienen la máxima prioridad, tanto desde el punto de vista ecológico como económico», afirma Lenhard. Esta prioridad se aplicó también a la readaptación de los sistemas de convertidores de la segunda máquina de papel de Weinfelden. Los componentes ya instalados estaban llegando al final de su vida útil técnica. Ya no había piezas de repuesto para los convertidores de frecuencia y los motores databan de 1991, por que necesitaban una revisión exhaustiva, un coste que se evitó con el retrofit.

«Al planificar el retrofit, teníamos claro que la eficiencia energética era un elemento importante a la hora de elegir un proveedor», afirma Lenhard.

En esta planificación se tuvieron que tener en cuenta unos plazos muy ajustados. La máquina funciona prácticamente sin parar y solo se detiene durante un tiempo más prolongado en verano, aunque solo son seis días. Durante este breve período de tiempo, los nuevos componentes deben estar listos, instalados y en funcionamiento.

En un primer paso, los convertidores de frecuencia se reemplazaron en el verano de 2019 por los últimos convertidores de frecuencia múltiples ACS880 de ABB. Luego, en el verano de 2020, se reemplazaron un total de 36 motores eléctricos por modelos de clase IE4 más eficientes, también de ABB. «La oferta de ABB era muy convincente desde el punto de vista técnico. Y ya teníamos motivos para valorar la ayuda que hemos recibido de sus expertos en el pasado, desde la configuración hasta la puesta en servicio», señala Lenhard.

900 metros de papel por minuto

La pandemia de coronavirus supuso nuevos desafíos en la planificación del retrofit del motor en 2020, pero los superaron perfectamente. «Intercambiamos ideas a través de reuniones virtuales y, gracias a la información de seguimiento, también pudimos ver dónde estaba la mercancía en la ruta de entrega. Para nosotros era de suma importancia que todos los motores llegaran a tiempo, de lo contrario perderíamos un año».

«El reciclaje y la producción energéticamente eficiente son de la máxima prioridad para nosotros».

La entrega y la puesta en marcha se realizaron según estaba previsto. La segunda máquina de papel se puso en marcha de nuevo en agosto de 2020, y es más silenciosa y económica que antes. «Según nuestros cálculos, podemos ahorrar hasta casi 900 000 kilovatios/hora al año con los motores y convertidores energéticamente eficientes». Esa es más o menos la misma energía que consumen 200 casas unifamiliares.

Hoy, la banda de papel de 2,5 metros de ancho pasa por la segunda máquina de papel a unos 900 metros por minuto, aunque las nuevas soluciones de convertidores son capaces de funcionar a una velocidad de un kilómetro por minuto. Además, los nuevos motores funcionan a solo 1000 rpm, un 33 % menos que antes. Esto ha hecho posible optimizar o eliminar engranajes, con la consiguiente y considerable reducción de la fricción.

El resultado final del retrofit es una mayor velocidad de producción, un ahorro significativo de energía y un retorno de la inversión (ROI) de cinco años como máximo.

Model Group

Model Group desarrolla, produce y suministra envases de alta calidad hechos de cartón corrugado y macizo, desde embalajes simples para el transporte hasta refinadas cajas de bombones y de perfumes. El grupo tiene filiales en ocho países. Los principales mercados son Alemania, Suiza, República Checa, Polonia, Benelux, Austria, Francia, Eslovaquia, Croacia, Eslovenia, Hungría y Bosnia-Herzegovina. La sede de la empresa se encuentra en Weinfelden, Suiza.

www.modelgroup.com

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